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빅벤
Date : 2012-10-09
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런던을 상징하는 시계탑 빅벤은 영국국회의사당을 구성하는 건물 중의 하나입니다. 1941년 제 2차 세계대전 당시 독일군의 폭격으로 국회의사당 건물의 일부가 파괴되었음에도 불구하고 빅벤은 멀쩡하게 매 시간 종을 올렸다고 합니다. 전쟁이라는 힘든 상황 속에서도 런던의 시민들은 빅벤의 종 소리를 들으며 영국의 건재함과 희망을 간직할 수 있었다고 합니다. 서울시민들이 연말에 보신각 타종식을 구경하기 위해서 장사진을 치는 것과 같이 런던의 시민들도 빅벤의 타종을 관람하며 새해를 맞이한다고 합니다.

 
 

1859년에 완성된 거대한 시계탑 빅벤은 당시 공사 책임자인 벤저민 홀 경(Sir Benjamin Hall)의 애칭(Big + Ben)을 따서 이름을 붙였습니다. 원래는 시계탑 내에 설치된 거대한 종을 지칭하던 것이 점차 탑 전체를 가리키는 말이 되었습니다. 2012년 엘리자베스 2세의 즉위 60년을 기념하여 [엘리자베스 타워]로 개명되었으나 여전히 빅벤이라는 이름이 더 많이 사용되고 있습니다. 시계탑의 높이는 106m에 이르며, 4면의 시계 지름이 7m가 넘습니다. 시침의 길이가 2.7m, 분침이 4.3m에 이르는 등 세계에서 가장 큰 자명종으로 공인받고 있습니다.1834년 10월 16일 옛 웨스트민스터 궁전이 화제로 소실된 후 새로운 의사당의 건축을 책임지게 된 찰스 배리 경(Sir Charles Barry)은 시계탑의 디자인을 오거스트 푸긴(August Pugin)에게 맡겼습니다. 푸긴은 96.3m의 고딕 양식의 탑을 디자인하고 테두리에 라틴어로 “오 주여, 우리의 여왕 빅토리아 1세를 보호하소서(DOMINE SALVAM FAC REGINAM NOSTRAM VICTORIAM PRIMAM)”라는 글씨를 달았습니다.

 
 
 

영국 국회의사당은 신 고딕주의 양식으로 설계되었고, 시계탑 또한 고딕양식을 띄고 있다.

 

웨스트민스터 궁전(Palace of Westminster)는 영국 런던 템즈 강 북쪽에 위치한 국회의사당 건물입니다. 1529년 대화재가 발생하기 전까지 영국의 왕이 거처하는 정궁 역할을 했으나 헨리 8세가 화이트 홀로 거처를 옮기면서 궁전보다는 상 하원의 의회와 재판소로 더 많이 이용했다고 합니다. 1834년 10월 16일에 웨스트민스터 궁전에서 다시 대화재가 발생하여 궁전의 대부분이 전소되었고 1836년 찰스 베리 경이 설계한 고딕 양식의 설계 안에 따라 재건하게 되었습니다. 이때 빅벤으로 불리는 시계탑이 함께 건립되어 런던의 명소로 자리잡게 됩니다.

 

J. M. W. 터너의 1834년 대화재를 그린 불타는 상·하원

빅벤이 속한 영국의회 건물인 웨스트민스터 궁전은 중세 동안 중요한 전략적 요충지였습니다. 중세 시절 크누트 대왕이 최초로 궁전을 세웠으며 참회왕 에드워드에 의해 시티 오브 런던 서쪽에 궁전과 웨스트민스터 사원(1045~1950)이 세워지게 되었습니다. 세월이 흘러 궁전과 사원의 인근 지역을 웨스트민스터(Westminster)라고 부르게 되었으며, 현재는 런던의 가장 중요한 관광지역이 되었습니다. 그 중에서도 빅벤은 템즈강과 함께 영국의 수도 런던을 대표하는 랜드마크 역할을 수행하며 전세계의 관광객을 끌어 모으고 있습니다.  

 

웨스트민스터 지역은 서울 중구처럼 런던을 대표하는 관광명소다.

 

매년 수많은 관광객이 빅벤을 보기 위해서 런던을 방문한다

 

2011년 10월 영국 언론은 런던의 관광명소인 빅벤이 한쪽으로 기울고 있다고 전했습니다. 영국 일간 데일리 메일은 빅벤을 관리하는 기관이 발간한 보고서를 인용해 빅벤이 북서 방향으로 0.26도 기울어졌으며 매년 심해지고 있다고 밝혔습니다. 높이 96m인 빅벤 꼭대기는 맨 아랫 부분 보다 46cm 가량 쏠려 있는 것으로 측정되었습니다. 빅벤이 기운 이유는 약한 지반 때문이기도 하지만 지하철 주빌리 라인이 90년대 확장 개통되고 지하 주차장이 들어서면서 받은 영향 때문으로 추정됩니다. 현재 속도로 계속 기울어지면 4000년 뒤에는 피사의 사탑 기울기인 4도까지 기울어질 것이라고 합니다. 하지만 무언가 조치를 취하기에는 기울기가 아주 미미하다고 하네요.

3D퍼즐 뜯어만드는세상 빅벤은 무브먼트 2개를 앞뒤로 설치하여 실제 시계로 사용할 수 있습니다.

※ 빅벤 조립 과정과 후기는 스콜라스 공식 블로그(http://scholaslove.blog.me)에서 확인 하실 수
있습니다.

 
 
 
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